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政府「零支援」     食物回收「危危乎」

 

(2013年10月15日 新聞稿) 明天10月16日為世界糧食日,聯合國農業及糧食組織希望藉此喚起世界對糧食問題,包括食物浪費的關注。香港在近年亦逐漸意識廚餘問題嚴重,而食物捐贈被視為其中的出路,不少社區機構亦加入收集剩食轉贈行動。然而,在政府未有提供支援下,社區機構只能見步行步,隨時「執笠」。即使政府去年提出「惜食運動」,並將推動食物捐贈列為重點項目,卻未見有任何實際行動。本會促請政府提供資源支援相關服務,而非「空口講白話」。

 

本會於去年七月成立「救食平台 – 食物回收捐助聯盟」 (http://foodwaste.foe.org.hk/html/chi/c_donation.php),協助連結商界及食物回收機構接收剩食。參與機構由最初11個團體增至現時36個團體。部份團體除了接收食物,亦將社區關懷、協助弱勢社群等元素加入計劃內,為社區締造「社會資本」,令計劃增添多重意義。

 

當中天水圍社區發展網絡以食物回收計劃提倡「勞動有價」、社區互助的概念。義工將蔬菜送到鄰近的有需要家庭(如:獨居長者、單親、低收入家庭等)手上,自己亦可以接受一份食物作回饋。這樣,居民不單是被動地接受援助,而是兼任社區照顧者的角色,助人自助,給其他不同背景的家庭送上溫暖及關懷,同時重建社區鄰里關係。如發現對方遇到生活或情緒問題,可及早尋求協助,令社區走出「悲情」。

 

即使食物回收機構在轉贈剩食及協助社區發展上不遺餘力,但政府在這些食物回收計劃上「零支援」,令回收機構只能「掙扎求存」。本會於九月中發出問卷,詢問回收機構現時面對的具體困難,以及提出相關建議。大部份負責人均表示機構主要缺乏資金援助 (見表一),以致於人手、運輸等開支緊拙,無法擴展計劃。

 

政府早前申請撥款二億資助食物銀行,但限於「購買」食物層面,未能針對剩食回收捐贈服務。至於其他環保基金如「可持續發展基金」及「環境及自然保育基金」,並未有把食物回收項目納入資助範圍,更未見有其他政府基金支援有關工作。所以大部份社區機構只能靠短期的私人基金維持中心營運,無助推廣剩食回收。

 

政府幫不上,民間組織只有向私人基金尋求贊助。以「食德好」食物回收計劃為例,基金約佔八成的營運開支。由於贊助剛屆滿,團體只得四出籌款,令機構無法專注擴展食物回收工作。「食德好」項目統籌主任袁德志指:「過去曾嘗試申請政府的環保基金,但其資助項目以教育為主。儘管我們努力『迎合』基金要求加入相關元素,基金最終仍以計劃未達要求為由拒絕資助。」

 

其實政府於2010年已資助食物銀行,今年內亦希望可將資助金額「加碼」,明顯認同社會有食物援助需求。根據2011年數據[1],食物銀行平均每人每日的成本需要大約$8-30,而由於食物回收機構大部份食物均由商界捐贈,所以營運成本相對較低,每人每日成本約$3-18[2]。既然兩者均可達到幫助基層市民的目的,而成本相約,甚至乎更低,而且對減輕堆填區壓力有極大效益,政府是否應同樣地對有關機構加以支援?

 

另外,回收機構在儲存空間、人手配置及確保食物安全等方面提出訴求,如政府可免費或以低價租借房署轄下空置的街市及商場單位;機構需要大量義工協助回收工作,社署的義務工作統籌課亦可在宣傳方面作出配合;而最重要的,是落實「好撒瑪利亞人條例」保障捐贈者,將有助推動商界進行食物捐贈工作。

 

香港地球之友發言人表示,「社區團體、商界在食物回收上已自發進行大量工作,唯獨政府部門只流於『口號式』支持,實質支援欠奉,只會令食物回收機構繼續陷入水深火熱之中!」本會促請政府回應以上各項訴求,運用各個政府部門的資源對食物回收機構提供相應支援及落實政策,以達致「惜食運動」中推展食物捐助的目的。

 

傳媒聯絡:

香港地球之友 環境事務主任 馮詩麗 2528 5588



[1] 以《明報》報章於2011年2月的報導計算

[2] 資料來源自其中一間只收集食物,未有將食物加工的食物回收機構

表一: 食物回收機構面對困難及建議支援方式

 

面對困難

政府部門如何支援

營運資金不足

l   目前政府未有基金提供食物回收機構申請,如環境及自然保育基金及可持續發展基金

l   只靠私人募捐及社企本身之營運收益作補貼

l   資助完畢後需自負盈虧

²  環保基金預留一筆滾存基金,提供回收機構申請

 

儲存地方不足

l   冷藏設備不足

l   商界捐贈大量食物,中心需要空間存放,會影響中心常規服務及服務使用者的安全

²  政府空置街市檔及待重建地舖應讓團體免費或以低價申請租用作食物分享與儲存之用

²  可以每三至四區有一個中央大倉,暫放食品,並附有冷藏空間,或資助機構添置小型或中型雪櫃等設施

²  效法過往市區重建局以象徵式1元租金的做法,支援非牟利團體

人手不足

l   因晚上到街市收菜是婦女煮飯時間,找人手很困難

l   收菜及派菜時間短,薪金不多,難於吸引求職者

l   需要大量義工每天定時回收各區麵包店及街市等食物,惟甚少義工能固定持續及連續性提供服務

²  社署的義務工作統籌課應配合宣傳及與食物回收團體合作提供食物回收與分享的義工服務

²  政府可以給予機構資助,讓機構聘請人手專職負責食物回收工作

食物安全

l  在游說商界時,商戶有以下擔心:

1.影響原有生意額

2.受惠者進食捐贈食物後不適,影響聲譽

²  政府應訂定《好撤瑪利亞人法例》,讓商界捐贈食物無後顧之憂

表二: 機構營運困難統計表

 

發出問卷日期: 9月中

受訪機構數目: 36間

回覆機構數目: 15間

 

困難

遇到相關困難的機構數目

營運資金不足

10

儲存地方不足,經常收到大量食物捐贈但未有地方放置

13

人手不足,食物收集需要大量職員及義工定期幫忙

10

機構需要主動出車到其他地方收集食物,運輸費用昂貴

11

遊說商界進行捐贈,部份商界在捐贈上猶豫不決,原因包括物流安排、食物安全等等

8

*備註: 機構可選擇多項

(由左起) 民社服務中心項目統籌廖家強先生、食德好項目統籌主任袁德志先生、「天水圍社區發展網絡」受贈者鄭惠卿女士以及主席鍾婉儀女士

 

 



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